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“曲線救國”,Google和Facebook尋求開通PLCN海纜的替代方案

摘要:據外媒TechCrunch報道,近日Google 和Facebook已經向美國聯邦通信委員會(FCC)提交一份文件,這兩家公司請求批準啟動PLCN海纜連接到中國臺灣和菲律賓的部分,而擱置連接到中國香港的部分。

  ICCSZ訊 據外媒TechCrunch報道,近日Google 和Facebook已經向美國聯邦通信委員會(FCC)提交一份文件,這兩家公司請求批準啟動PLCN海纜連接到中國臺灣和菲律賓的部分,而擱置連接到中國香港的部分。

  據此前《華爾街日報》的報道,美國司法部正試圖阻止這條由Google、Facebook和鵬博士共同建設的海底光纜,并發出堅決反對該項目的信號,原因是擔心該項目的中國投資者鵬博士以及該條海底光纜將直接連接到中國香港。

  在全球范圍內,約380條海纜承載著99.5%的跨洋數據流量。每次訪問國外網站或向國外發送電子郵件時,都是通過海纜。衛星,甚至是諸如SpaceX的Starlink(星鏈)計劃,都無法像海纜一樣快速,廉價地傳輸數據。

  時間回到2017年,當建設PLCN的計劃宣布時,這條長達13,000公里的海纜被譽為第一條直接連接中國和美國的海纜,從而使Google和Facebook可以快速安全地連接亞洲的數據中心并開拓新的市場。當時預計這條傳輸速率120TB/s的海纜將于2018年夏季投入商業運營。

  “PLCN將幫助美國企業和互聯網用戶與亞洲強大且不斷增長的互聯網社區建立聯系。”他們寫道,“PLCN將與許多現有的和計劃中的地區和國際光纜互連,從而在其他系統遭到自然或者認為損壞而中斷時提供額外的傳輸選擇。”

  不過,由于與中國的貿易和技術爭端,美國正在進行的一場監管已變得政治化,而PLCN自身也受到了干擾。

  一個由來自美國國防部、國土安全部和司法部(包括聯邦調查局)的代表組成Team Telecom委員會正在對該項目進行監管,而它的監管過程極其緩慢。據了解,Team Telecom的職責是保護美國電信系統,包括國際光纜。例如,該委員會花了近7年時間決定是否允許中國移動進入美國電信市場,最終在2018年以“重大且嚴重的國家安全和執法風險”為由將中國移動拒之門外。

  盡管Google和Facebook一直是PLCN項目的公開面孔,但該條海纜中的六對光纖中有四對實際上屬于一家名為Pacific Light Data Communication(PLDC)的公司。2017年12月,鵬博士電信傳媒集團收購了PLDC的大部分股份,這是一家總部位于北京的民營寬帶提供商。《華爾街日報》去年的一篇報道稱,這給華盛頓敲響了警鐘。盡管鵬博士本身不是國有企業,但該公司與華為有密切合作,同時還參與了中國政府項目。

  從那時起,PLCN就一直處于尷尬的境地。Google一直在向FCC抱怨,持續不斷的不確定性所要付出的代價。谷歌在2018年的報告中寫道:“ 任何進一步的推遲都將帶來巨大的經濟成本。根據推遲的時間長短,該項目的財務可行性可能會受到威脅。”

  Google和Facebook在2019年最終獲得了在美國水域鋪設海纜的特殊許可,并在洛杉磯建造,連接和臨時測試了海纜登陸站。目前,盡管網絡本身現已基本完成,但Team Telecom尚未決定是否可以開始通過它傳輸數據。

  過去,只要運營海纜的企業簽署了所謂的網絡安全協議,Team Telecom就允許海纜在美國登陸,甚至允許來自中國的海纜在美國登陸。這些協議通常要求網絡運營以美國為基地,使用經過批準的設備清單,并配備經過安全審查的人員。運營商有義務阻止來自外國勢力的安全威脅,同時遵守美國政府的合法監控要求。

  紐約大學教授,《The Undersea Network》一書的作者Nicole Starosielski表示:“通常情況下,通往中國的海纜不會有太大的麻煩。我們有連接中國的海纜已經有很長一段時間了,所有這些網絡都是相互連接的,所以即使它們沒有直接在中國登陸,它們也只有一跳的距離。這只是由于政治形勢的原因,無論中方的合作伙伴是誰,都很難鋪設一條直連的海纜。”

  去年9月,參議院技術、通信和國土安全委員會成員、參議員Rick Scott (R-FL)致信FCC主席Ajit Pai,敦促封鎖PLCN。Rick Scott寫道:“PLCN威脅國家安全,該項目得到了中國合作伙伴鵬博士的支持,最終將提供從中國到美國的直接聯系,我們不能允許中國擴大獲得美國關鍵信息,即使該項目有美國公司參與建設也是如此。”

  Google和Facebook看到了“不祥之兆”。1月29日,這兩家公司的代表與FCC官員會面,提出了一個新的方案。同日提交的一份文件要求僅允許運行兩對美國公司擁有的PLCN光纖:Google到中國臺灣的連接,以及Facebook到菲律賓的連接。

  該份新申請顯示:“ Google和Facebook尚未發現該條海纜從美國到中國臺灣和美國到菲律賓部分的運營有關的任何國家安全問題。與此同時,需要澄清的是,該份請求不會授權PLCN系統上的任何商業通訊來往中國香港,也不會授權PLDC對PLCN系統進行任何操作。”

  此外,該申請還指出,每一對光纖擁有自己的終端設備,而Google和Facebook的連接方式則是通過其他公司無法接入的終端設備到達洛杉磯。另外,根據合同規定,PLDC不得利用其在系統中的參與權益來干涉其企業的所有權或使用權。

  兩家公司都不愿就新申請置評。谷歌的一位發言人表示,“我們一直在通過現有的渠道獲取各種海纜的登陸許可,我們將繼續遵守我們運營地點指定機構做出的決定。”

  Facebook的一位發言人表示,“我們正在繼續通過所有適當的渠道,為美國和亞洲之間的海纜申請許可證和許可,為兩大洲更多的人提供快速和安全的互聯網接入。”

  Nicole Starosielski表示:“我認為,目前的這份申請是可行的。但不管怎么說,這些項目中的任何一個受到挫折,都會發出一個非常強烈的信息,如果連Google和Facebook都通不過,那么現在也不會有其他公司繼續推進中美之間新的海纜系統了。”

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